Vinterskog och tiden som flyger

I veckan har jag fått de första bokningarna av julföredrag inför nästa jul. Det värmer hjärtat, och jag är glad att det finns andra än mig som börjar längta efter nästa jul så fort den förra är slut. Men det är också en påminnelse om hur tiden flyger och att det som idag känns så avlägset kommer att stå för dörren imorgon. Det finns ju så mycket att se fram emot, och stanna upp och njuta av, mellan då och nu. Våren och vitsipporna. Varma kvällar, bad i ljummet vatten och midsommarens magi. Augustimånen och sensommarfester vid lägerelden. Höstlöven och halloweenspökena….ja, ni vet.

Vinterskogen är i alla fall förtrollande vacker just nu och medan jag fortfarande har kvar lite kvardröjande julstämning från förra året, passade jag på att ta några foton till kommande julprogram.

Foto Patric Karlsson
Foto: Patric Karlsson
Foto: Patric Karlsson

John Bauer och skogen

Förra året skrev jag en artikel om folktrons väsen till utställningskatalogen för ”Trollbunden. John Bauer och den magiska naturen”, på Prins Eugens Waldemarsudde. Det var, av många skäl, ett väldigt kärt och givande uppdrag. Utställningen är väldigt vacker och stämningsfylld, med verk föreställande nordiska väsen av både Bauer och andra konstnärer från Norden. Ämnet berör också min egen forskning om hur folklorens väsen kommer till uttryck i populärkulturen och inom denna förändras i gestaltning och innehåll, en process i vilken Bauers konst har haft stor betydelse.

I bokens artiklar belyser forskare från olika ämnesinriktningar Bauers konst. Skogen, och Bauers påverkan på nutidens föreställningsvärld om naturen som en magisk plats, är ett tema som återkommer.

Bauer var ett barn av nationalromantiken, där tanken på den rena och själfulla naturen hade en central plats. Tiden präglades av snabba tekniska och samhälleliga förändringar. Naturen, och det förflutna, kom att symbolisera trygghet och ett naturligt liv (i kontrast till upplevelsen av samtidens som onaturlig). Intresset för bondesamhällets folklore var en del av detta. Bauer, liksom andra konstnärer och författare, inspirerades av de sagor och sägner man fruktade skulle falla i glömska om de inte samlades in och gavs nytt liv. Men deras kost är just inspirerad av de gamla berättelserna, en tolkning inte en spegling av dem. Ur dessa tolkningar föddes nya föreställningar, som fortfarande formar dagens bild av skogen och dess väsen.

Ett nytt år med nya äventyr

I förra inlägget lovade jag en sammanfattning av det gågna året. Då tänkte jag förstås hinna skriva det innan det nya året tog vid men sen kom julen med alla dess nöjen och förpliktelser, som tar så mycket mer tid än vad man tror (trots att mina jular brukar vara ganska stillsamma och förra året förstås ännu mer stilla än vanligt). Jag borde lära mig att göra sådant i början av december (om det alls skall göras) eftersom jag när december går mot sitt slut mest längtar ut till frostnupna skogar och inte alls vill sitta vid datorn. Och nu när jag äntligen sätter mig ner för att skriva känns det gamla året så långt bort och i tankarna är jag helt i de nya äventyr som väntar under detta år…

Förra året var förstås, för mig liksom för alla andra, på många sätt ett underligt och skrämmande år. Ett år som påminde om hur skört livet är, hur brutal människan som varelse kan vara och hur utlämnade vi i slutändan ändå är till naturen. Men i allt det mörka fanns det ändå många ljuspunkter. Det blev tydligt vad som faktiskt är viktigt i livet och vad jag vill göra med min tid. Min vardag förädrades inte heller särskilt mycket från hur den sett ut de senaste åren. Den kretsade, då som alltid, kring forskning om väsen och om skogen som plats, berättande och skrivande. I mitt forskningsprojekt ”Trolska skogen: nutida föreställningar och narrativ inom turismens ramar” föll mycket på plats och någonstans vid horisonten tycker jag mig skymta slutet på en lång resa. Det är också glädjande att intresset för folklore och väsen har växt så mycket, både i och utanför akademin, under de senaste åren. Förr kände jag mig stundtals ensam men nu känns det som om vindarna vänt och att ett forskningsområde som länge varit eftersatt inom svensk folkloristik/etnologi håller på att blomma upp på nytt.

Jag har också arbetat på två andra bokprojekt (ett om folktrons väsen och ett om traditioner) under året men de är fortfarande lite hemliga – och det är så svårt att inte berätta om dem! Kanske får jag göra som i sagorna, gräva ett hål i marken och ropa mina hemligheter ner i gropen. Fast det brukar ju sälla sluta väl förstås, så kanske bäst ändå att jag ger mig till tåls ett tag till…

En del artiklar och noveller publicerades förstås under 2020. En som jag var särskilt glad åt att få skriva var ”Troll, älvor och näcken. Väsen i folktro och sägen” till utställningskatalogen ”Trollbunden. John Bauer och den magiska naturen”. Faktiskt så speciellt att jag tänker att den skall få ett alldeles eget blogginlägg så småningom.

Något jag verkligen saknat är att vara ute och hålla föredrag och berättarstunder. Mest av allt saknar jag mötena med människor och de berättelser jag i min tur får höra från publiken efteråt. Men jag har också funnit en oväntad tjusning i alla de digitala möjligheter som öppnat sig. Även om det på en del vis fortfarande känns underligt att sitta hemma framför sin dator och prata rakt ut i den virtuella oändligheten, är det också fint att man på så sätt kan nå ut till så många människor, på så vitt skilda platser. Och det är också fint att så många av er som lyssnat tagit kontakt efteråt, så att de där mötena jag gläds så åt ändå har kunnat ske men på ett annat sätt. Det är något jag kommer att ta med mig och fortsätta arbeta med, även när denna kris är över. Med lite särskild kärlek ser jag tillbaka på mina berättarstunder om väsen under den digitala pest-medeltidveckan. Medeltidsveckan har en särskild plats i mitt hjärta och medan jag berättade kändes det faktiskt lite grann som om jag var där, fast jag satt hemma i mitt eget vardagsrum – det hade jag inte väntat mig och det var en rätt fantastisk upplevelse. Jag fick också möjlighet att i tre olika sammanhang hålla digitala föredrag om folklore kring textila hantverk (det första i samband med Trolska skogens projekt ”Virka en sjö”), och i dessa kunde två olika delar av mitt liv mötas på ett (för mig) nytt sätt. Och slutligen var det också (om jag nu ska försöka välja ut några särskilda höjdpunkter under året) väldigt roligt att hålla ett digitalt föredrag om julens folktro, tillsammans med min folkloristkollega Tommy, på Gamla Uppsala Museum. Gamla Uppsala är i sig en väldigt speciell och storslagen plats, och dessutom arbetade jag som museilärare där en säsong för länge, länge sen, så det kändes väldigt fint att återknyta banden dit.

Och nu är det som sagt ett nytt år med nya uppdrag och nya äventyr som väntar – men det får bli berättelser för en annan gång. Lev väl och god fortsättning, nu när vi snart går in i 2021:s andra månad.

Tora Wall, på väg hem efter ett (digitalt) föredrag om midsommarmagi, 2020.
Inte från årets digitala medeltidsvecka utan ett annat berättartillfälle i medeltidens tecken, innan pesten bröt ut.

Digitalt julföredrag på Gamla Uppsala museum

Det är rent förfärligt länge sedan jag uppdaterade bloggen men jag tänkte skärpa till mig och skriva ett sammanfattande inlägg om mina folkloristiska äventyr under året i dagarna. Tills dess nöjer jag mig med att tipsa om mitt och Tommy Kuuselas digitala föredrag om äldre jultraditioner som vi höll i Gamla Uppsala museums regi i tisdags. Det går att titta på via GUM:s FB:sidan i dryga en och en halv vecka till, för den som vill.

Med en önskan om en fortsatt fin advent och hopp om ett ljusare 2021!

Länk till julföredraget:

Föreläsning om älvor på nätet

I förra veckan höll jag en öppen föreläsning om älvor i samband med nypremiären av den vackra baletten Giselle på Kungliga operan. Det var väldigt roligt, lokalen var underbar och publiken likaså. Föreläsningen spelades in och för den älvintresserade finns den nu att titta på via denna länk på Stockholms universitets hemsida (jag var inbjuden som gästföreläsare, har inte bytt universitet utan är kvar i Åbo (: https://www.su.se/om-oss/evenemang/%C3%B6ppna-f%C3%B6rel%C3%A4sningar/%C3%A4lvdans-%C3%A4lvabl%C3%A5st-och-alvablot-om-%C3%A4lvor-i-folktro-och-ber%C3%A4ttelser-1.442279

20190906_184915

Boksläpp för ”Tjugo sällsamma berättelser jag fann i en garderob” den 4 maj på Göteborgs stadsmuseum.

Under våren var jag med i en novelltävling som anordnades av Catoblepas förlag och Göteborgs stadsmuseum, i samband med den kommande modeutställningen Göteborgs garderober. Utgångspunkten i skrivandet var foton på några av de plagg som kommer att ställas ut, ett av dessa skulle finnas med i novellen. Novellen skulle också på något sätt anknyta till Göteborg och ha inslag av fantastik. Min novell, Det vackraste huset i Änggården, var en av de tjugo som valdes ut för att vara med i novellsamlingen med den underbara titeln Tjugo sällsamma berättelser jag fann i en garderob. Det är jag glad för, både för att boken är jättefin och för att det var väldigt roligt att skriva novellen. Efter att ha jobbat många år på museum var det befriande att få lov att se på museiföremål med helt andra ögon, som en källa till inspiration för fantasin.

Den fjärde maj är det boksläpp på Göteborgs stadsmuseum och samma dag invigs utställningen Göteborgs garderober, som fokuserar på modet mellan 1880-1930. Kom dit, det blir roligt! Klockan 13.00 invigs utställningen och klockan 15 läses den vinnande novellen Minnenas dans av Paula Törnqvist upp av författaren.

Tjugo_sallsamma_berattelser_1200-s (1)

Trollprat i Vetenskapsradion Historia, P1

För hundra år sedan omkom konstnären John Bauer när fartyget Per Brahe gick under på Vättern. Morgondagens program i Vetenskapsradion Historia (P1) handlar därför om den tragiska olyckan och om Johan Bauers konstnärskap. Jag är med på ett hörn och kommer att prata om de bauerska trollen (och andra troll) samt berätta lite grann om min forskning kring hur föreställningar om väsen gestaltas i besöksmål som Trolska skogen i Hälsingland och Tomteland i Dalarna 

Här kan ni läsa mer om programmet och vilka mer som medverkar: https://sverigesradio.se/avsnitt/1187395

Föreläsning om ”Vättar, jättar, diser och troll” på Medeltidsveckan!

Tjohoo – snart är Medeltidsveckan här! Då kan den morgontidige komma till Kapitelhusgården måndagen den 6/8 klockan 9,00 och lyssna på mig när jag föreläser om ”Vättar, jättar, diser och troll”. Kom, kom!
http://program.medeltidsveckan.se/program/mandag/

Ny bok: Troll, älvor, vättar och andra mystiska väsen!

Nu är den här! ”Troll, älvor, vättar och andra mystiska väsen”, min barnbok från 6 år och uppåt.

Vill du veta hur man gör för att få en tomte att flytta in, hur du skyddar dig mot trollen, varför man aldrig skall reta en älva eller skratta åt en höna, vem skogsfrun är och hur du hittar gömda skatter? Då är det här den rätta boken för dig! Följ med till en förtrollad värld, fylld av väsen och spännande berättelser…

Boken går lika bra att läsa högt för de lite mindre barnen, som att läsa tyst för sig själv för de större. Illustrerad med fotografier. Mjukt band, 20 sidor.

”Troll, älvor, vättar och andra mystiska väsen” finns att köpa på Ad libris men fram till 30/11 går det även bra att beställa direkt från mig för 50 kronor (plus 20 kronor i frakt). Skicka ett mail till torawall@gmail.com med namn och adress och swisha 70 kronor (märkt med namn) till 0706-259874. Har du inte swish, går det förstås att lösa på annat sätt. Leverans senast den 19/12.
Jag kommer också att sälja den på Nyckelvikens julmarknad (i Nacka) den 3/12 och på Ale vikingagårds julmarknad (utanför Göteborg) den 9/12. Då sparar man frakten och får kanske en extra berättelse på köpet om tid finns.

Troll, älvor, vättar och andra mystiska väsen(framsida_mindre)